计划中的堪萨斯州生物防御实验室在彩虹?


四年前,当美国国土安全部(DHS)宣布它已选择堪萨斯州曼哈顿作为新的6.5亿美元联邦实验室的地点以取代老龄化的梅花岛动物疾病中心时,堪萨斯州的科学家和议员对此感到高兴,该国在纽约海岸的首屈一指的兽医研究设施。现在,这个名为国家生物和农业防御设施(NBAF)的项目几乎全部取消。总统2013年的预算要求不包括建设该设施的资金,迄今为止只存在于建筑图纸和设计中。官员说,造成这种情况的主要原因是房地产市场的崩溃。

美国政府计划通过出售属于联邦财产的梅花岛来支付新设施。 “这是一个非常美丽的海岛,拥有美丽的海滩,距离长岛仅一箭之遥,”美国国土安全部科技局局长Tara O'Toole说。但在房屋崩盘之后,梅花岛对于潜在买家来说已不再那么好看了。所以官员得出的结论是,在必要的时间内出售它不再是可行的。

作为生物安全4级实验室,研究可怕的动物疾病如口蹄疫,NBAF从一开始就陷入了争议。当美国政府几年前宣布计划建造它时,许多环保人士和科学家质疑该国是否真的需要NBAF。 2008年,在堪萨斯州赢得了主办该设施的竞赛之后,位于德克萨斯州的立法者被列入候选人名单,他指责联邦政府在选择时忽视了安全考虑。堪萨斯州的环保组织也提出抗议,认为将NBAF带入州内会通过意外或故意释放传染性媒介危害该州的畜牧业。

2009年,在政府问责局发布抨击DHS忽视该地区龙卷风威胁的报告后,国会指示该机构要求美国国家科学院评估在选定地点建立NBAF的风险。去年,国会向美国国土安全部提供的项目花费只有5千万美元,而不是所需的1.5亿美元,但条件是没有一部分花在建筑上。

尽管国会可能会选择扭转这一决定,但2013年的预算申请似乎让NBAF摆脱了苦难。与此同时,国土安全部将回到制图局评估像NBAF这样的设施是否必不可少,或者是否有可能的替代方案。 “今年春天我们要做的就是与美国农业部和卫生与人类服务部联合成​​立一个工作组,全面考察目前恐怖主义对外国入侵的威胁情况物种到新的动物传染病,“她说。 “我们会问这个问题,我们是否需要建立一个BSL-4实验室来处理这些威胁 - 是或否?还有其他方法可以做到吗?”如果答案是肯定的,奥图尔说,国土安全部可以向白宫提出恢复明年预算计划的案例。

堪萨斯州的政治家已经表示他们打算对抗建议取消。州长萨姆布朗巴克和该州的国会代表团发表联合声明说:“重新评估保护我们国家食物供应的重要性的不必要的努力是浪费纳税人的钱。这种方向的改变是不可接受的,并将使我们的国家变得脆弱。”